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Découverts en 1926, les vestiges de l’Insula dell’Ara Coeli sont l’unique exemple de ce qu’était une insula romaine.

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Ces immeubles à appartements étaient occupés par les moins fortunés dans l’Antiquité.

Les étages supérieurs, les plus sordides, ont disparu, mais ce qu’il reste de l’insula permet de se rendre compte de ce que devait être le quotidien des habitants.

L’explosion démographique à Rome, entre la fin de la République et les deux premiers siècles de l’Empire, avaient rendu nécessaire de trouver des astuces pour exploiter intensivement l’espace urbain. Le problème de la surpopulation dans les villes fut en partie résolu par le développement du logement en hauteur, identifié par le terme insula (île).

Ce type de bâtiment entouré de rues équivalent aux blocs existants qui composent une seule grande structure. Dotés de 3 à 5 étages, carrés et sans cour intérieure, les insulas ont initialement été construits en pisé et en bois, puis transformés en briques.

L’Insula Capitoline, entièrement en Opus latericium, a été réalisée dans les premières décennies du IIème siècle après j.-c. près des pentes rocheuses du Capitole, qui avait précédemment été entouré, peut-être dans les premières décennies du Ier siècle après J.-C., par un épais mur en Opus reticulatum.

La qualité exceptionnelle de ce bâtiment miraculeusement est restée intacte malgré les démolitions des années 1930 du quartier médiéval et Renaissance, construit sur les pentes du Capitole sur les bâtiments romains, et notamment la hauteur considérable encore préservée : quatre étages.

Au rez-de-chaussée, il y a des boutiques (Tabernæ) à 9 mètres de profondeur par rapport au niveau actuel de la rue. Les commerçants avaient un loft, correspondant au premier étage de l’insula, dans lequel on entrait par les escaliers en bois situés dans la boutique.

Peu de temps après un portique à piliers a été ajouté derrière la façade, qui protégeait les boutiques – les portes étaient faites de planches de bois sont maintenant disparues- et au-dessus des fenêtres de la mezzanine.

Les étages supérieurs étaient destinés à la maison : au deuxième étage, il y a six chambres communicantes, tandis que dans le troisième il y avait des appartements simples se composant de trois chambres chacun. Au quatrième étage, on peut voir les restes de quelques murs qui révèlent la présence d’autres pièces de la maison.

Sur la façade de la maison, actuellement, ont peut reconnaître les structures des sont des structures reconnaissables aux phase ultérieures du bâtiment.

À l’extérieur, au niveau du deuxième étage de l’insula, elle conserve une fresque avec une représentation de la piété entre la Vierge et Saint Jean l’évangéliste, de l’église de Santa Rita (qui avait partiellement incorporé l’emplacement de l’ancienne maison) et qui a été complètement démonté et remonté dans les années 1937-40, à l’angle de la via dei théâtre de Marcellus et Montanara, où elle est encore visible.

L’église a existé dès le XIème siècle (St. Blaise de marché ou à Campitello) et a été complètement reconstruite en 1665 par l’architecte Carlo Fontana, incorporant le clocher qui avait été construit directement sur les structures de la maison romaine et qui est actuellement visible.